木炭焙茶與機器焙茶都是藉熱能讓茶葉乾燥,以達到調整茶滋味及長久保存的目的。兩者主要差異,木炭具遠紅外線,在烘焙過程可讓茶葉裡外乾透,再加上烘焙中茶葉吸附炭之香氣(最適合焙茶有竹炭、龍眼炭、荔枝炭)及炭酸成份,使得炭焙茶香氣獨具且茶水較軟,截止目前仍有一群喜好炭焙之品茶人士。

 

目前市面上標榜炭焙茶,其實都是指精製階段,即在茶行揀枝後以炭焙乾燥或修飾茶滋味,以迎合顧客需要,而毛茶階段之殺菁(瓦斯)及烘乾(電力)都不是採用木炭烘焙。

 

炭焙過程包括打炭、起火、燃燒、覆灰、溫度控制、翻動均勻及注意通風問題等,尤其在烘焙中焙茶師傅要全神貫注,一點都不能馬虎,如有閃失焙出來的茶會沒人要。因此焙茶者壓力非常重,除需體力及耐力外,並且要有豐富的焙茶經驗。另外,炭焙所需竹炭、龍眼炭、荔枝炭取得不易,成本亦較高。而一般焙茶機無論溫度調節、時間控制、茶葉受熱均勻度(不必翻動)等實際操作上,均較炭焙方式方便容易,以市面上採焙茶機焙茶較多,而炭焙則受場地限制、成本、及技術等問題,一般茶行已較少(或不會)採用。

 

一般人會認為高山茶走清香路線,應不能用炭焙,以免著有火氣及炭味。其實炭焙僅是利用火的力量焙乾茶而已,只要是技藝高超之炭焙行家,無論是青茶或陳年老茶,雖剛焙出來都不會有著火氣或炭味的問題(不過您倘是長期飲用普洱茶者,可能會稍為感覺到火氣)。

 

炭焙因可將茶充分焙乾、焙透,因此保存期較長。如果買中焙火之青茶,保存過程密封、隔光、置於陰凉處,放久(4-5)應不致變質,只是會[洛氣](以臺語發音),仍會是一泡好茶。

 

以上都是個人體驗及認知,如有不對請多包涵。

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